El volumen de la televisión, de la música, el pisotón de los tacones de las personas que viven arriba, el ruido de las sillas y mesas cuando se mueven, el parloteo de la gente, los ronquidos del vecino por la noche, el ciclo de centrifugado de la lavadora, las descargas de los inodoros y lo peor, los refrigeradores industriales, son ruidos que pueden ir desde molestos hasta insoportables. Para intentar eliminarlo o limitarlo, es necesario preguntarse cómo aislar acústicamente una pared.

El diseño acústico debe tener en cuenta algunos aspectos fundamentales desde el principio, como son:

  • La forma de las habitaciones, ya que influye en gran medida en la difusión del sonido.
  • El tratamiento acústico, por tanto, la elección del tipo de material fonoabsorbente que se utilizará sobre la base del cálculo de la absorción acústica global realizado inicialmente.

A su vez, el cálculo de la absorción acústica global debe partir de dos necesidades: la primera es devolver el valor del tiempo de reverberación al valor óptimo en relación con el uso previsto de la habitación en cuestión; el segundo asegura, en todos los puntos del espacio, un nivel de presión sonora audible por todos los usuarios.

Claramente, a medida que aumenta el poder de absorción, el tiempo de reverberación y, por lo tanto, la capacidad de difundir el sonido entre todos los receptores se reduce proporcionalmente. Por tanto, es necesario buscar un «punto de encuentro y, por tanto, aumentar el tiempo de reverberación para permitir que el sonido llegue a múltiples usuarios al mismo tiempo».

Hay dos métodos para diseñar un entorno acústicamente correcto:

  • El método experimental que se lleva a cabo a partir de un estudio acústico inicial in situ (UNI EN ISO 140), luego el análisis de los datos, el cálculo de las unidades absorbentes, el cálculo del tiempo óptimo de reverberación y finalmente la elección y disposición del material acústico.
  • El método analítico que, en cambio, parte del análisis detallado de la naturaleza de las superficies y su extensión, luego la investigación de los coeficientes de absorción acústica de los materiales y la determinación de las unidades absorbentes antes del tratamiento, el cálculo del tiempo de reverberación teórico y la búsqueda del valor óptimo según el entorno, el cálculo de las unidades absorbentes, finalmente la elección y disposición del material.

Antes de elegir el método de diseño a seguir, es de primordial importancia conocer el uso previsto del espacio para el que se está proyectando el confort acústico, ya que de esta información depende la cantidad de superficie a cubrir con paneles fonoabsorbentes y, por tanto, la elección de los materiales acústicos a insertar.

Esto se debe a que cada espacio es diferente de otro y tiene necesidades acústicas significativamente diferentes.

Por ejemplo, una sala de conciertos requiere un estudio acústico totalmente diferente al de un entorno habitado, así como al de una sala de reuniones o una habitación de hospital.

Desde el punto de vista acústico, los materiales fonoabsorbentes son completamente distintos a los aislantes: en los primeros el rendimiento se debe a la masa y porosidad del material, en los segundos a su densidad.

El propósito de los materiales fonoabsorbentes es aprisionar o amortiguar un sonido, mientras lo que busca obtener un material fonoaislante es no permitir que el sonido pase de un ambiente cerrado a otro. Es fácil comprender que la mayoría de los materiales fonoabsorbentes (pensados ​​como absorbentes pasivos) son blandos, mientras que los materiales aislantes son duros y muy reflectantes si son lisos.

Un aspecto a tener en cuenta cuando se hace referencia a ruido o sonidos es considerar el tipo de frecuencia (o conjunto de frecuencias) que componen ese sonido. Dependiendo de su longitud física (λ = velocidad del sonido / frecuencia), una onda acústica será más o menos fácil de contrarrestar.

Una baja frecuencia de 40 Hz tiene físicamente una longitud de onda de unos 8,5 metros, es decir una energía muy importante que detener. Los frigoríficos y congeladores industriales, como los de carnicería, emiten bajas frecuencias de este tipo: normalmente durante el día no son muy audibles, principalmente porque están enmascarados por el ruido de la vida cotidiana, mientras que por la noche son muy molestos y peligrosos en el largo plazo. Absorber o aislarse de este tipo de ruido es muy complicado, si no imposible.

Volviendo a la cuestión de cómo aislar acústicamente una pared, el material a utilizar debe ser, por tanto, el adecuado para el tipo de sonido que se intenta bloquear.

Mediante el uso únicamente de paneles fonoabsorbentes, la mejora máxima en términos de aislamiento acústico que puede lograrse es de 3 a 6 dB, poco perceptible al oído desnudo.

Por otro lado, cuando se crea un contra-muro para aumentar el poder aislante de un muro preexistente y solo se utilizan paneles aislantes, como los de cartón-yeso acolchados con lana de roca, se produce una mejora en el aislamiento, pero también un empeoramiento del tiempo de reverberación y del confort de la habitación.

Es necesario subrayar que muchas veces los problemas de aislamiento acústico se eliminan por completo solo con importantes intervenciones estructurales y que otras veces el problema no es la calidad del muro a tratar, sino un puente acústico, por ejemplo, una estructura de techo común a dos habitaciones o tuberías en las paredes.

A continuación, se ofrecen algunas indicaciones útiles para asegurar un uso adecuado de algunas zonas comunes y algunas pautas sobre cómo aislar correctamente una pared.

Cómo insonorizar una pared

Viviendas

En el caso de las viviendas, aún no existe una norma sectorial que indique los requisitos de absorción acústica a garantizar a la hora de diseñar o construir un edificio. Sin embargo, la bibliografía del sector recomienda un tiempo de reverberación (T60) inferior a 1 s. en entornos donde se desarrolla la vida social normal, como sala, comedor, etc.

Escuelas

A diferencia de lo que se ha visto para las viviendas, los requisitos acústicos relacionados con los edificios escolares están definidos por el D.M. 18 de diciembre de 1975 sobre «Normas técnicas actualizadas relativas a edificaciones escolares, incluidos los índices mínimos de funcionalidad educativa, edificatoria y urbanística a observar en la ejecución de obras de edificación escolar», que establece los criterios inherentes tanto para el aislamiento acústico entre ambientes y hacia el exterior, tanto las características acústicas internas de las aulas como de los gimnasios. A continuación, se muestran diagramas que ilustran el tiempo de reverberación dependiente del volumen y el tiempo de reverberación dependiente de la frecuencia.

Hospitales, casas de retiro y residencias de ancianos

Por motivos principalmente higiénicos, las paredes y los suelos de los entornos sanitarios suelen estar cubiertos con materiales altamente reflectantes. En estos casos, una reverberación excesiva puede provocar niveles altos de ruido ambiental. Por tanto, puede ser necesaria una adecuada intervención de absorción acústica para hacer más aceptable la hospitalización o la estancia hospitalaria como garantizar un grado de confidencialidad siempre deseado, aunque mínimo.

Estos aspectos se pueden solucionar creando espacios no demasiado altos, con el fin de reducir las superficies laterales reflectantes, y cubriendo el techo con materiales fonoabsorbentes adecuados para mantener sus características acústicas en el tiempo, así como la higiene y el mantenimiento.

Salas de reuniones y bibliotecas

Un requisito esencial de estos entornos es mantener bajo el nivel sonoro de fondo. En particular, en las bibliotecas este objetivo a veces es difícil de implementar, ya que la conversación de algunas personas puede molestar a otras, especialmente cuando las mesas de lectura están muy cerca unas de otras. En estos casos, es útil realizar el revestimiento del techo fonoabsorbente. Si esto no es suficiente, es necesario insertar pantallas (fijas o móviles) de altura limitada.

Para las salas de reuniones, generalmente se recomiendan tiempos de reverberación óptimos, en relación con el volumen de la sala. El siguiente diagrama se puede utilizar para este propósito. Valores óptimos de tiempo de reverberación a 500 Hz para salas de reuniones.

Cómo insonorizar una pared